Wat in vier landen woonde, heeft mij, een zwarte vrouw, geleerd over politiewerk in Amerika

  • Henry Perkins
  • 0
  • 3131
  • 570

Ik groeide op in een buurt in de Bronx, New York, waar armoede, misdaad en misbruik heerst, en ik was vooral opgetogen om agenten op straat te zien patrouilleren, hoewel ik ze soms met angst aankeek.

Ik kan niet tellen hoeveel arrestaties ik in mijn leven heb gezien.

De hele buurt leek altijd alert te zijn met jongens en mannen die renden voor hun leven, uit angst om aangepakt, geslagen, verpletterd of doodgeschoten te worden door de agenten in burger die zich haastten om de straten in de gaten te houden..

GERELATEERD: Als zwarte vrouw is de politiehypocrisie van het Amerikaanse Capitool helemaal niet verrassend voor mij

Ik herinner me mijn eerste wetshandhavingsinteractie zoals het gisteren was.

Ik was vijftien en smeekte mijn strenge vader om toestemming om een ​​dansfeest bij te wonen op een jongensschool in Mount Vernon, net buiten de Bronx..

De enige voorwaarde was dat ik om 22.00 uur thuis moest zijn. Ik werd opgehaald door twee meisjes van school en een van hun moeders. Nadat de moeder ons had afgezet, zwaaide een van de meisjes naar iemand in een wachtende auto.

Een man draaide het raam naar beneden en gebaarde dat we binnen moesten komen. 'We gaan chillen met mijn vriend en zijn vrienden. Ze zullen ons later hier terugbrengen. Kom op. Stap in, 'antwoordde ze.

Met mijn gezond verstand besloot ik dat niet te doen. Vol angst liep ik de donkere oprit op en gaf mijn geld aan de portier. Hij vroeg toen om mijn studentenkaart, die ik vergat mee te nemen. Ik werd de toegang geweigerd. Hij verontschuldigde zich en sloot de deur.

Daar stond ik, 15 jaar oud en gestrand in een donkere buurt. Ik had niet eens een mobiele telefoon. In paniek wachtte ik op meer auto's in de hoop dat ik een telefoon kon gebruiken om mijn vader te bellen en vervolgens een taxi kon bellen. Ik besloot uiteindelijk naar huis te lopen.

Een politieauto stopte naast me toen ik naar huis begon te lopen.

De officier op de passagiersstoel vroeg waar ik heen ging, waarop ik mijn hachelijke situatie uitlegde. 'Je moet niet alleen rondlopen, lieverd. Het is niet veilig. Stap in. We brengen je naar huis. "

En hij deed precies dat. Ik ben veilig thuisgekomen.

Mijn tweede interactie met wetshandhaving was ook positief.

Ik liep naar de bibliotheek toen een man mijn mobiele telefoon uit mijn hand worstelde en de woningbouwprojecten tegenkwam.

Geschokt rende ik naar het dichtstbijzijnde politiebureau en deed aangifte. Twee rechercheurs hielpen me tevergeefs naar de bandiet te zoeken. Toch was ik blij met het niveau van comfort en ondersteuning dat ze boden.

Alle latere omstandigheden volgden hetzelfde voorbeeldige model van professionaliteit dat veel politieagenten hooghouden.

"Goede" agenten zijn niet genoeg. We hebben een ingrijpende hervorming van het justitieel systeem nodig, inclusief de afschaffing van politie zoals we die in Amerika kennen.

- MomOfYourFriendGroup (@lilmeowmaid) 11 januari 2021

GERELATEERD: Waarom ik Black Lives steun, is van belang, ook al zijn mijn beide ouders politieagenten

De laatste interactie vond plaats buiten een metrostation in Rego Park, Queens, ongeveer 10 jaar nadat ik was beroofd. Het was niet positief.

Een man viel me aan terwijl ik wachtte op mijn rit naar een verjaardagsfeestje. Hij pakte mijn pols en begon me door de straat te slepen en een steeg in terwijl hij klappen uitdeelde aan de zijkant van mijn hoofd en tegen me schreeuwde dat ik mijn mond moest houden.

Nadat hij om hulp had gesmeekt bij de mannen die rijden of in de buurt keken en afgewezen waren, vroeg een man uiteindelijk of ik de man kende die tegen me sloeg en schreeuwde.

Toen ik antwoordde: "Nee", riep hij om hulp en rende naar me toe. Mijn aanvaller liet me los en liep kalm weg.

Nadat hij me overeind had getrokken, schreeuwde de goede Samaritaan: 'Stop die vent. Hij probeerde dat meisje gewoon te verkrachten! " Een paar mannen hielden de man vast totdat de politie arriveerde.

Tot mijn nadeel ondervroeg de politie me alleen waarom ik in die specifieke buurt was en wachtte op mijn vrienden (twee blanke mannen) om mijn aanwezigheid te bevestigen bij hun aankomst.

Ze ondervroegen ook mijn aanvaller en vertelden me dat ik moest bewijzen dat ik hem niet kende.

Mijn aanvaller vertelde hen dat we aan het daten waren, dat ik dronken was en dat we alleen maar ruzie hadden van een minnaar, wat ik heftig ontkende. Met mijn identiteitsbewijs in de hand vroegen ze hem naar mijn adres en vroegen ze om persoonlijke details over mij.

Ik kon de reacties niet horen. Het enige dat ik me kon herinneren was de zelfvoldane blik toen zijn ogen in mijn ziel drongen. Het was alsof hij wist dat ze hem zouden laten gaan.

Wat ik ook zei, de politie weigerde een rapport van mij aan te nemen en verklaarde dat ze niets konden doen omdat ze niet getuige waren van de man die me aanviel, hij zei dat het een binnenlands geschil was, ik had geen blauwe plekken (nog), en ik was niet echt verkracht.

Op dat moment begreep ik eindelijk wat het betekende om een ​​zwarte vrouw in Amerika te zijn - iets dat voor dat incident niet echt op een negatieve manier met mij resoneerde.

Ik kon het niet helpen, maar dacht: "Dit zou niet gebeuren als ik blank was."

Dit omvatte de mannen die keken hoe ik gewond raakte en alleen tussenbeide kwamen omdat een andere man hun dat zei. Daar stond ik in een cocktailjurk, tussen mannen in uniformen en pakken, terwijl mijn in vuil geklede aanvaller me zelfvoldaan glimlachte.

Mijn hart deed pijn. Ik werd niet alleen vernederd en woedend; Ik voelde me hulpeloos. Erger nog, ik voelde me gasvormig en waardeloos.

De fysieke tekenen van de aanval kwamen en gingen, maar de emotionele schade ging zonder herstel door.

Ik kon het incident niet redden en besloot mijn geliefde geboorteplaats te verlaten. Voor goed. Ik ben in de loop der jaren behoorlijk wat verhuisd naar Australië, Nieuw-Zeeland, Portugal en Spanje in de hoop dat ik me steeds veiliger zou voelen.

Ik begon te bestuderen hoe de politie bijna obsessief met het publiek omging, met mijn mobiele telefoon in de hand, klaar om alle tekenen van verwaarlozing of misbruik te documenteren en te melden - vooral als de beschuldigde een kleurling was.

In één geval, in een drukke straat in Melbourne, Australië, werd een verwarde zwarte man ballistisch. Terwijl mensen hem ontweken, rende ik de straat over. Terwijl ik de hulpdiensten belde, stopte een politieauto voor de man.

Hij zwaaide, ze brachten hem op de grond en probeerden hem te kalmeren. Hoe rustiger hij werd, hoe meer ze de fysieke druk op hem verlichtten.

Hij sprak en ze luisterden.

Abonneer op onze nieuwsbrief.

Schrijf je nu in voor YourTango's trending artikelen, top deskundig advies en persoonlijke horoscopen elke ochtend rechtstreeks in uw inbox bezorgd.

Ongeveer 20 minuten later legden de agenten uit waarom ze hem naar het station moesten brengen. De man liet de officieren hem boeien en ze leidden hem vredig weg. Ze schreeuwden nooit tegen hem, kleineerden hem en hieven nooit een wapen naar hem op.

Toen ik in Nieuw-Zeeland aankwam, was ik verrast om te horen dat veel Māoris, de inheemse bevolking van Nieuw-Zeeland, zich identificeren met de strijd die de inheemse bevolking van de Afrikaanse diaspora heeft geleden..

Ze spraken over de dringende noodzaak om culturele waarden en tradities hoog te houden, systematisch racisme, bendegeweld, armoede, ziekte en andere sociale kwesties.

Het enige verschil voor mij was dat ze hun culturele identiteit behielden, terwijl als een Afro-Amerikaan met meerdere generaties mijn erfgoed werd gewist en opnieuw uitgevonden.

Van tijd tot tijd vertelde iemand me over onrechtvaardige interacties met de politie of zag ik gruwelijke verhalen op het nieuws over sociaal onrecht en het onnodig gebruik van geweld. Volgens de NZ Herald, Bij Māori's wordt zeven keer meer geweld tegen hen gebruikt dan bij blanken.

Deze statistieken storen me net zo erg als wanneer ik hoor over indianen, Latijns-Amerikanen en zwarte mensen die worden geconfronteerd met brutaliteit door wetshandhavers - zoals gevangenen in hun thuisland.

Hoewel ik me veiliger voelde in mijn met melanine verrijkte buitenland, voelde ik me woedend en schuldig over het ontbreken van vrede voor degenen die op mij lijken in mijn thuisland, de VS. De uitstekende uitstorting van steun tijdens de Black Lives Matter-marsen in Nieuw-Zeeland tijdens de zomer kwam voor mij niet als een verrassing..

De wereld marcheert namens BLM voor Floyd van Nieuw-Zeeland naar Australië naar Londen en Frankrijk, Duitsland en Europa naar Zuid-Amerika en terug. # ResignTrumpNow

- Alexander (@ Alexand27506822) 2 juni 2020

Jaren later, in de voortdurende geest van avontuur, verhuisde ik naar Spanje.

Helaas merkte een Spaanse collega dat ik gespannen raakte en mijn identiteitsbewijs pakte als er een politieauto naderde.

Onbewust verwachtte ik tegengehouden en ondervraagd te worden uit angst dat ik er niet uitzag alsof ik erbij hoorde. Ik heb mezelf vervolgens van deze angst ontdaan. Toch heb ik Afrikaanse immigranten zien aanhouden, achtervolgd, gefouilleerd, ruw behandeld in Barcelona, ​​Madrid en Málaga.

Hoewel ik veel verhalen heb gehoord over de pesterijen en het gebruik van geweld tegen Afrikaanse mannen in Portugal, is het niet zo vaak als gerapporteerd in de VS, maar genoeg om het verontrustend en problematisch te vinden.

Had ik maar het voorrecht gehad getuige te zijn van deze tactieken in mijn eigen land.

Wetshandhaving is bedoeld om te dienen als een pijler van de beschaafde samenleving die alleen kan worden bereikt door orde, mededogen, kritisch denken en het opbouwen van vertrouwen.

Sinds ik naar het buitenland verhuisde, ben ik getuige geweest van steeds meer officieren die lachten en mensen gewoon lieten zijn. Af en toe was ik getuige van een dronken blanke die gekleurde mensen (meestal uitsmijters) uitscheldt en aanviel.

Ze werden snel gearresteerd door politieagenten, en dit stond in schril contrast met het bewapende gebruik van de politie tegen zwarte mensen in de VS - iets dat tot op de dag van vandaag nog steeds voorkomt.

Klachten moeten met zorg, geduld, rationaliteit, warmte en burgerplicht worden beschouwd. Niemand mag in paniek raken als ze hun identiteitsbewijs thuis vergeten of als 'van / op de verkeerde plaats' worden beschouwd.

Mijn vraag is: wat maakt politiewerk in de VS zo onvergelijkbaar anders dan in andere landen in de wereld?

In 2020 keek en las ik samen met de rest van de wereld schijnbaar eindeloze verhalen over zwarte mannen, vrouwen en kinderen die door de politie werden vastgehouden, geslagen en vermoord.

Ik heb gezien hoe slangen, traangas, kogels, verbaal geweld en puur bruut geweld werden gebruikt voor kleine of niet-bestaande overtredingen. Wat is er gebeurd met het gebruik van de-escalatietactieken??

In 2019, CNN meldde dat zwarte kinderen vaker vermist worden dan blanke kinderen, maar we horen er lang niet zo vaak over.

We hebben blanke Amerikanen die de autoriteiten bellen voor zwarte mensen tijdens het dagelijks leven, en zwarte kinderen die worden geboeid door politieagenten.

In de eerste week van januari 2021 stopte de wereld toen sommige MAGA-volgers in opstand kwamen, vernielden en de straten van Washington D.C. terroriseerden en het gebouw van het Capitool bestormden..

Die tweet is net iets te laat. Waar is de Nationale Garde? Als dit een BLM-protest was, zou de bewaker er gisteren zijn geweest. Gaat gewoon laten zien. Verschillende regels voor verschillende mensen. #Schaam

- Jacqueline Jackson (@ NavyMom_903) 6 januari 2021

We keken toe hoe wetshandhavers selfies namen met relschoppers en hen aanmoedigden anarchistisch gedrag te vertonen met de steun van een zittende Amerikaanse president.

De arrestaties en andere slachtoffers van de Black Lives Matter-beweging vertonen een grimmig en grimmig contrast.

Er werd gemeld dat 14.000 mensen werden gearresteerd tijdens de BLM-protesten, vergeleken met ongeveer 120 deelnemers aan de Capitol-rellen waarbij ze doorbraken en vernielden wat een van de meest veilige gebouwen ter wereld zou moeten zijn..

Duizenden blanke Amerikanen terroriseerden collectief onze natie met minimale straffeloosheid in opdracht van de man die was gekozen om ons land te leiden.

Politieagenten werden aangevallen en vijf mensen, waaronder een politieagent, stierven als gevolg van de rellen. En nogmaals, mijn gedachten dwaalden af ​​naar: "Dit zou een heel ander verhaal zijn als ze niet blank waren."

Er zou geen solidariteit en naleving zijn met politieagenten, buitensporig geweld zou voortijdig zijn gebruikt en er zou meer chaos zijn geweest.

Ik weiger niets anders te voelen dan liefde voor mezelf en mijn mede-Amerikanen terwijl we samen met de wereld bidden voor gelijkheid en gerechtigheid.

Het is onze verantwoordelijkheid om ervoor te zorgen dat degenen die hun belofte om de wet na te leven en te handelen binnen de reikwijdte van de moraal niet nakomen, verantwoordelijk worden gehouden voor hun daden, opnieuw worden opgeleid of snel worden bestraft wanneer de omstandigheden uiteenlopen.

Hoewel ik de onaangename of gruwelijke ervaringen van iemand die is getroffen door slechte politiepraktijken nooit zou ontkennen of erover zou debatteren, hebben mijn ervaringen met wonen en reizen in het buitenland me geleerd dat het niet alleen haalbaar is, maar ook een onmiskenbaar recht voor iedereen om behandeld te worden. mededogen, waardigheid en respect door wetshandhaving.

GERELATEERD: 7 tastbare voorbeelden van echte verandering geïnspireerd door Black Lives Matter-protesten en activisten in het kielzog van de moord op George Floyd

Trending op YourTango:

10 supereenvoudige gewoonten die je onweerstaanbaar aantrekkelijk maken 11 tekenen dat je bent opgevoed door een giftige ouder (en het treft je nu)

Quia Bethea is een in Spanje gevestigde reisschrijver en verhalenverteller uit New York City. Als ze niet schrijft, studeert ze twee talen, geeft ze zich over aan zelfzorg, danst, kookt of geniet ze van een glas wijn met uitzicht.




Niemand heeft nog op dit artikel gereageerd.

Handige artikelen over liefde en relaties die uw leven ten goede zullen veranderen
Levendige persoonlijke verhalen, deskundig advies, meningen over relaties, emotioneel welzijn en zelfbevestiging